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고독사가 늘고 있다. 사회 문제로 대두된 지 오래지만 사례수가 심상찮다. 대전과 충남지역도 마찬가지다.

1인가구의 증가, 고령화 인구의 증가 등 사회상의 변화 등에 따른 것으로 사회안전망 확대가 시급하다는 지적이 일고 있다.

고독사는 전국적으로 매년 크게 증가하고 있지만 정확한 통계가 잡히지 않고 있다. 정부는 거주지 등에서 사망했지만 유가족이 없거나 시신 인수를 거부해 그 지역 지방자치단체가 처리하는 무연고사망자 현황을 미뤄 고독사 현황을 추정하고 있다.

최근 국회 보건복지위원회 기동민 의원이 보건복지부로부터 제출받은 자료에 따르면 최근 5년간 무연고 사망자 수는 충남 222명, 대전 219명으로 각각 2배 가까이 증가했다.

대전에서는 지난 7월 유성구의 한 임대아파트에서 67세 독거 노인이 숨진 지 2주 만에 발견되기도 했다. 이처럼 고령화 사회로 진입함에 따라 사회적 취약계층인 65세 이상 홀로사는 노인들이 주로 고독사에 노출되고 있는것으로 나타나고 있다.

30일 대전시와 충남도에 따르면 대전의 65세 이상 독거노인 수는 2015년 3만 7700여 명, 2016년 4만 300여 명, 2017년 9월 기준 4만 1700여 명이고 충남의 독거노인의 수는 2015년 9만 3700여 명, 2016년 9만 7300여 명, 2017년 6월 기준 10만 3400여 명으로 매년 늘고 있는 추세다. 이 같이 늘고 있는 독거노인의 고독사 예방을 위해 대전시와 충남도는 독거노인 사례발굴 및 안전확인 등 기초단체와 연계한 행정서비스를 펼쳐 사회안정망 구축에 노력을 기울이고 있다.

시는 5개 자치구와 연계한 노인돌봄기본서비스를 통해 독거노인의 정기적 안전을 확인하고 생활교육 등을 통해 홀로사는 노인에 대한 종합적인 서비스를 제공하고 있다. 관내 혼자 살고 있는 65세 이상 기초수급자 및 장애 등 보호가 필요한 노인을 대상으로 주1회 방문 또는 주2회 전화를 통해 안부를 살피거나 안전을 확인하고 있다. 또 소방서와 연계한 응급안전알림서비스를 통해 화재·가스·외출감지센서, 비상벨 등을 설치, 24시간 안전을 확인하면서 독거노인의 안전관리에 신경을 쓰고 있다.

시 관계자는 “관리대상에 포함된 노인들 중 건강이 악화되면 기력이 쇠해 스스로 연락을 안 받거나 찾아오지 말라고 하는 경우도 있다”며 “관의 노력과 더불어 독거노인 등 취약계층의 이웃이나 가족들이 주기적으로 안부와 전화를 통해 관심을 가져주는 게 필요하다"고 설명했다.

충남도는 ‘독거노인공동생활제’를 시행하고 있다. 독거노인공동생활제는 고독사를 예방하고 응급상황 발생 시 신속한 대처를 위해 경로당 또는 단독주택을 개·보수해 홀몸어르신들에게 공동 취사와 숙박을 지원하는 사업으로 고독사 예방의 최적 대안이라는 평가를 받고 있다.

2010년부터 운영을 시작한 이 사업은 현재 천안·공주·금산·서산 등 도내 11개 시·군 47곳(시·군 자체 운영 28곳)가 운영 중이며 306명의 어르신들이 이용 중이다. 도는 이 사업을 시행함으로써 노인들의 각종 안전사고에 대한 예방과 신속 대응, 동절기 난방비 부담 완화, 고독·소외감 해소 등의 효과를 보고 있다고 설명했다.

 

박현석 기자 phs2016@ggilbo.com